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Expedición de investigación a las Maldivas en 2021

16 Nov 2021

CFB y Manta Trust: Expedición de investigación a las Maldivas en 2021

Para que usted pueda conocer por dentro algo más de la expedición de investigación en curso que se realiza en colaboración con Manta Trust, el periodista y escritor de fama internacional Robin Swithinbank participa en la rutina diaria a bordo y comparte los últimos resultados directamente desde las Maldivas. Vea su última actualización a continuación:

 

Tercer informe intermedio


«Siempre anhelé tener un barco como este para poder visitar zonas a las que normalmente no podemos llegar», dice Guy Stevens, fundador y director ejecutivo del the Manta Trust.

Durante las dos últimas semanas, Guy y su equipo internacional de científicos han estado navegando por los confines de las Maldivas en busca de mantarrayas, en un barco totalmente financiado por Carl F. Bucherer.

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Guy está ansioso por contar cómo esta misión apoya la «ecología de la conservación». Se trata de entender las poblaciones de mantas recopilando información sobre la edad, el tamaño, la madurez y la fecundidad reproductiva de cada animal. A partir de ahí, la fundación sabrá más sobre las características del ciclo vital de las mantas y su tasa de supervivencia, cuánto tardan en alcanzar la madurez sexual, cuánto tiempo viven y muchas otras cosas más. La manta tiene una expectativa de vida de unos 40 años.

Se ha descubierto un detalle interesante, y es que las investigaciones han demostrado que, durante el apareamiento, el macho de la manta sujeta el «ala» izquierda de la hembra mediante unas crestas situadas en la parte posterior de su boca, lo que deja cicatrices en la hembra. Pero lo que aún no está claro es cómo la hembra elige a su pareja. Las observaciones indican que se aparea varias veces, tal vez para conseguir el mejor esperma. Pero nadie lo sabe a ciencia cierta. «Se necesita más investigación», dice Guy.

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A un nivel menos detallado, la comunidad científica sigue sin ponerse de acuerdo, incluso ahora, sobre la cantidad de especies de manta. Algunos dicen que hay nueve, pero el the Manta Trust ha identificado 11. «Hay alguna ciencia poco rigurosa que agrupa las especies de manta», dice Guy. «El efecto de esto es que se reduce el esfuerzo de conservación. Cada especie tiene sus propias vulnerabilidades».

Cuando la expedición de 17 días llegue a su fin, se evaluarán los resultados y se sacarán conclusiones que podrán aplicarse para la conservación de las mantas en todo el mundo.

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Segundo informe intermedio


La sensación de expectación generada antes de cada inmersión a bordo del Conte Max, el barco «residencia» fletado por Carl F. Bucherer y convertido por the Manta Trust en un buque de investigación flotante para una expedición de 17 días por las Maldivas, puede palparse en el ambiente.

Cada inmersión podría conducir al avistamiento de una manta, aunque no hay ninguna garantía. Las mantas son criaturas solitarias y siempre se están desplazando.

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Cada manta que encontremos nos ayudará a alcanzar los objetivos de la expedición: ampliar la base de datos de mantas que gestiona la fundación. Actualmente, incluye 5100 especímenes y continúa creciendo. Una vez que los investigadores de Manta Trust han registrado una manta, pueden observarla, registrando información detallada sobre la forma en que estos majestuosos animales se alimentan, maduran, se reproducen, migran y mucho más.

Pero primero es necesario encontrarlos.

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Para poder hacerlo, nos lanzamos al agua, cámara en mano, y a continuación nos sumergimos debajo de la manta para poder fotografiar su vientre. Cada manta tiene manchas con un patrón único en su cara ventral. Una mañana, capturamos un macho juvenil con dos manchas predominantes. Una consulta a la base de datos reveló que era la primera vez que se le asignaba un número de identidad, convirtiéndolo en el ejemplar n.º 5101 del registro.

Cada manta registrada nos ayuda a completar la vista de conjunto. Y cuanto más precisa sea esta vista, más fácil será continuar con la misión de Manta Trust: conservar esta magnífica especie marina y el hábitat en que vive.

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Primer informe intermedio


Al hablar con el equipo del the Manta Trust, rápidamente se nota la importancia que tiene este buque de investigación flotante para sus actividades, un barco que Carl F. Bucherer ha fletado para 17 días y en el que me voy a quedar tres.

Las Maldivas cubren una vasta zona, son más de 750 km de un extremo a otro, con unas 1200 islas a lo largo de 26 atolones. Las bases del Trust en las Maldivas están en su mayoría alrededor de las islas centrales, desde donde puede realizar investigaciones cercanas. Pero llegar al norte es más duro. Mucho más duro. Menos de un millar de los 80 000 avistamientos de manta en las Maldivas se han producido aquí.

El equipo cuenta con equipamiento de investigación. Está más que familiarizado con cámaras, drones y GoPros, y además tiene aparatos de ultrasonido para medir la madurez y los embarazos de las hembras (la gestación del pez manta dura un año entero). Menos conocidos, al menos por su nombre, son los dispositivos de «estereofotogrametría en vídeo» para medir la envergadura de estas majestuosas criaturas: las mantas de arrecife de las Maldivas pueden llegar a medir hasta cuatro metros.

¿La misión? Averiguar más sobre los lugares donde se reúnen y crían las mantas, e identificar fotográficamente a individuos para añadirlos a la base de datos del the Manta Trust. Hasta la fecha, ya hay 5000 mantas en ella. Así que cuanto más sepan estos chicos, más eficaces serán sus esfuerzos de conservación.

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Desde 2013, apoyamos con orgullo la labor de the Manta Trust, una organización sin ánimo de lucro comprometida con la preservación de las mantarrayas y el ecosistema que necesitan para sobrevivir. En la actualidad, estamos financiando el proyecto más ambicioso hasta la fecha: una «estación flotante de investigación» que permitirá a los especialistas en mantarrayas explorar los remotos atolones del norte de las Maldivas, donde podrían descubrir nuevos lugares de congregación y zonas de cría, añadiendo cientos de nuevos individuos a la base de datos de mantarrayas en las Maldivas.

El amplio equipo interdisciplinar de expertos internacionales a bordo puede centrarse en una gran variedad de objetivos científicos y educativos, desde la ecología poblacional hasta el uso del hábitat, el comportamiento migratorio, la participación en la comunidad, el conocimiento histórico y muchos otros aspectos. También proporcionará una oportunidad que no se presenta muy a menudo para que los integrantes del variado equipo de Manta Trust puedan compartir varias semanas en persona. Surge así una oportunidad incomparable para que amigos y colegas compartan ideas y aprendan mutuamente, lo que les permitirá concebir nuevas estrategias de conservación y proponer ideas con el fin de promover la investigación y los esfuerzos educativos sobre las mantarrayas, tanto en las Maldivas como a nivel mundial. Nos entusiasma poder hacerlo realidad.

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Los proyectos de Manta Trust patrocinados por
Carl F. Bucherer

 

Estamos orgullosos de nuestra prolongada asociación con the Manta Trust, una organización sin ánimo de lucro comprometida con la preservación de las mantarrayas y el ecosistema que estas increíbles (y amenazadas) criaturas necesitan para sobrevivir. Con los fondos generados por las ventas de las ediciones especiales de nuestro reloj Patravi ScubaTec, todos los años patrocinamos proyectos, entre los que se incluyen: la identificación de un corredor migratorio crítico (Pacífico mexicano, 2015); la película Cómo nadar con mantas (2016); un estudio con el enigmático título «Eres lo que comes: en busca de la comida de los gigantes» (2017); un programa educativo sobre la vida marina en las Maldivas (2018), En busca de las sombras: desvelando los secretos de las mantarrayas negras del Caribe (2019); y Una oportunidad que solo se presenta una vez en la vida (2020), que financió una estación de investigación flotante. Y en 2021, en parte gracias a las ventas del Patravi ScubaTec Maldives, Carl F. Bucherer podrá prestar apoyo a Manta Trust financiando su nueva expedición de investigación en las Maldivas, centrada, entre otros puntos, en la ecología poblacional de las mantarrayas. Esperamos seguir apoyando a Manta Trust y divulgar el trabajo de esta increíble organización.

Obtenga más información sobre los proyectos de Manta Trust patrocinados por Carl F. Bucherer aquí (PDF).

 
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